Grecia, el Estado fallido del euro

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IRENE HDEZ. VELASCO | Atenas

Cualquier ama de casa o cabeza de familia lo sabe. Si uno gasta ms de lo que ingresa, acaba en la ruina ms absoluta. Durante dcadas eso es, precisamente, lo que ha hecho el Estado griego. Gastar, gastar alegremente y seguir gastando. Por no decir despilfarrar o, ms directamente, dilapidar.

As lo hizo, hasta llegar a donde se encuentra en estos momentos: al borde de la bancarrota y con un inmenso agujero en las arcas pblicas de nada menos que 350.000 millones de euros. Para interpretar la magnitud de esta cifra y tener una idea del volumen que representa como deuda, basta con repartirla entre todos los trabajadores griegos. A cada uno de los ciudadanos de Grecia que tengan un puesto de trabajo le tocara pagar unos 175.000 euros.

Los excesos, descontroles y locuras que se han cometido en el pas heleno con el dinero pblico han sido tantos, y tan enormes, que cuesta creer que todo lo sucedido sea cierto. No obstante, lo es. De hecho, aqu van algunas de las extravagancias cometidas, por llamarlas de algn modo.

El primer problema es que nadie sabe a ciencia cierta cuntos empleados pblicos se cuentan en Grecia. Los sindicatos hablan de unos 700.000 funcionarios, mientras que el Gobierno heleno los cifra en alrededor de 800.000 personas. «Nadie, ni siquiera el primer ministro, sabe cuntos hay», subrayaba hace apenas unos meses Constantinos Michalos, el presidente de la Cmara de Comercio e Industria de Atenas. Adems, y sumando tambin las personas que trabajan para la Administracin pblica con contratos temporales, la cifra de empleados del Estado podra ascender, en total, hasta un milln de personas. No est mal, considerando que Grecia tiene tan slo una poblacin de 11 millones de habitantes.

Trabajos vitalicios por ley. La Constitucin griega prohbe expresamente despedir a empleados pblicos. Segn los analistas, uno de los principales motivos por los que Yorgos Papandreu anunci la semana pasada su intencin de celebrar, en septiembre, un referndum para reformar el sistema poltico griego y cambiar algunos artculos de la Constitucin, sera precisamente para abrir las puertas a la posibilidad de poder poner en la calle a funcionarios.

Clientelismo salvaje. Durante dcadas, el sistema poltico griego ha funcionado de manera que cada vez que un partido llegaba al poder contrataba a gente en el sector pblico a cambio de su voto. Eso explica por que en la Administracin pblica trabajan muchas ms personas que las necesarias.

Por qu el Hospital Evagelismos, uno de los principales de Atenas, tiene en nmina a 45 jardineros para cuidar de las cuatro macetas que decoran su entrada, y que encima estn llenas de hierbajos. O por qu en algunos departamentos pblicos hay 50 conductores para un coche. Y as suma y sigue muchos ejemplos ms.

Vivan las prebendas. Segn Adedy, el principal sindicato de los funcionarios griegos, los empleados pblicos ganan una media de 1.350 euros mensuales, casi el doble del salario mnimo de Grecia, que es de 740 euros al mes, y por encima, en general, de lo que cobran sus colegas del sector privado. Es ms, adems de disfrutar de dos pagas extraordinarias, estos trabajadores reciben bonos y remuneraciones extraordinarias por los motivos ms peregrinos. Por ejemplo, hay un bono por llegar al trabajo en el horario previsto; por presentarse al puesto de trabajo correctamente vestido; por usar ordenador; o por hablar idiomas. La cosa es tan disparatada que los guardas forestales ganan un bono por trabajar al aire libre. Soltera y sola en la vida. Entre los numerosos privilegios de los que disfrutan los funcionarios, uno de los ms surrealistas es el que contempla una pensin vitalicia de 1.000 euros mensuales para las hijas solteras de empleados pblicos fallecidos. Se cuentan 40.000 mujeres en esta condicin, lo que supone una carga de 550 millones de euros al ao para las arcas pblicas. A partir de ahora, las hurfanas solteras de funcionarios slo cobrarn esa pensin hasta alcanzar los 18 aos.

Jubilados de lujo. Hasta el ao pasado, los trabajadores griegos se podan jubilar a los 61 aos y medio cobrando el 95,7% de su salario. Ahora, la edad para retirarse se ha elevado a 63 aos y medio. Pero, adems, en Grecia existen cerca de 600 categoras laborales que, alegando motivos de salud, podan optar a la jubilacin anticipada, establecida en 50 aos para las mujeres y 55 para los hombres.

Entre los beneficiados no slo se encuentran los mineros o los desactivadores de bombas, sino tambin profesiones tan peligrosas como peluqueros -por utilizar tintes y otros productos qumicos perjudiciales para el organismo-, trompetistas y flautistas -se supone que a causa de los soplidos pueden desarrollar reflujo gastroesofgico- o los presentadores de televisin, por aquello de que los micrfonos son un criadero de bacterias.

Estas jubilaciones anticipadas han sido ahora limitadas, haciendo aicos el sueo de buena parte del 14% de los empleados griegos que esperaban poder acogerse a ellas.

Pero, segn Jagadeesh Gokhale, un economista del Instituto Cato de Washington citado por The New York Times, si las pensiones de los jubilados griegos se tuvieran en consideracin al realizar las cuentas, la deuda del pas se disparara hasta alcanzar el 875% de su PIB. Ahora mismo se considera que el agujero en las cuentas pblicas griegas equivale al 113% del PIB.

Organismos pblicos a gog. Nadie sabe bien para qu sirven o qu hacen, pero en Grecia se cuentan por centenares los comits, institutos y organismos pblicos. Por haber hay hasta un comit para gestionar el Lago Kopais, a pesar de que se sec en 1930. El Gobierno ha anunciado que a partir de octubre eliminar o fusionar 75 organismos pblicos en los que trabajan ms de 7.000 personas y que reciben, anualmente, 2.700 millones de euros en subvenciones.

Evasin fiscal. Es el deporte nacional. No pagar impuestos es la norma en Grecia, no la excepcin. Se calcula que uno de cada cuatro trabajadores no paga ni un cntimo en impuestos y que, al ao, las arcas pblicas del pas dejan de ingresar entre 15.000 y 20.000 millones de euros a causa de los griegos que defraudan a Hacienda.

Esto significa que cada ciudadano escamotea una media de 1.800 euros anuales al Estado. A pesar de que el ao pasado el Gobierno anunci que pondra en marcha una campaa de persecucin de los defraudadores, no lo ha logrado. La prueba es que en marzo puso de patitas en la calle al mximo responsable de la agencia fiscal, despus de constatar el fracaso de su gestin y comprobar que, en 2010, tan slo recaud 52.500 millones de euros, apenas 2.500 euros ms que en 2009.

El Ejecutivo ha tratado en el ltimo ao de desenmascarar a algunos evasores haciendo sobrevolar helicpteros sobre Atenas para detectar las grandes piscinas de supuestos modestos ciudadanos. Sin embargo, los defraudadores han respondido ocultando la prueba del delito bajo redes de camuflaje.

Antes muertos que honestos. En 2010, las familias de 4.500 funcionarios pblicos ya fallecidos siguieron cobrando las pensiones de jubilacin de estos como si estuvieran vivos. Y ms de 18.000 personas se beneficiaron de las ayudas al desempleo sin tener derecho.

Perder el tren. Los empleados de la compaa de ferrocarril del Estado ganan una media de 65.000 euros al ao. La plantilla la componen 9.000 personas. Eso explicara por qu la empresa pierde unos 800 millones de euros al ao, y por qu sera ms rentable que el Estado pagara taxis a los pasajeros para transportarlos.

Coge el dinero y corre. Segn datos del Banco Central Europeo, slo en mayo, los bancos griegos perdieron 4.000 millones en depsitos. El pasado mes de abril vieron como sus clientes retiraban 2.400 millones de euros. Se calcula que desde que estallara la crisis griega hace un ao, los griegos han sacado de sus bancos unos 60.000 millones de euros, lo que representa algo as como la cuarta parte de todo PIB del pas.

Corrupcin rampante. La corrupcin en la vida diaria est tan extendida que algunos la consideran endmica. Si un griego quiere ser bien atendido en un hospital, desliza un billete en las manos del mdico. Si pretende que un inspector de Hacienda haga la vista gorda con sus pufos, deja caer la posibilidad de una recompensa en dinero contante y sonante.

La organizacin Transparency International calcula que los ciudadanos griegos se dejan unos 800 millones de euros cada ao en fakelaki, es decir, los pequeos sobornos y mordidas de la vida diaria. Y estima que el 13% de esos pagos van a parar a funcionarios.

Excesos olmpicos. Grecia se gast en organizar los Juegos Olmpicos de 2004 la friolera de 9.000 millones de euros, el doble de lo estimado inicialmente.

Es la guerra. Grecia es el pas de la Unin Europea que ms dinero destina a gastos militares: nada menos que el 4,3% de su PIB. Entre 2007 y 2009, lleg a gastar el 6% del PIB nacional. Francia, el segundo, dedica a ese apartado el 2,6% de su riqueza. En 2010, el pas heleno se dej 6.700 millones de euros en el Ejrcito.

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